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Modelo 440: Un Volvo con visión de futuro celebra su 30 aniversario

El Volvo 440 se presentó por primera vez en junio de 1988. Este fue un automóvil familiar de cinco puertas que compartió su tecnología con el coupé deportivo 480. Volvo ahora demostró en serio que la tracción delantera era el camino a seguir.

El trabajo en lo que luego se convirtió en el Volvo 440 comenzó en 1978. Este era un nuevo proyecto que llevaría a la compañía a los automóviles Volvo del futuro. La libertad de pensamiento y el objetivo de las estrellas eran el nombre del juego, por lo que el proyecto recibió el nombre de Galaxy.

En septiembre de 1980, el primer prototipo de tracción delantera estaba listo. Aunque su objetivo principal era probar las diversas funciones, en términos de apariencia se asemejaba a lo que más tarde se convirtió en el Volvo 440. El G4, como se llamaba el prototipo, mostraba los atributos que Volvo estaba buscando. Tenía tracción delantera, y fue divertido conducir. Los espacios interiores eran buenos, mientras que las dimensiones externas permanecían compactas.

El proyecto Galaxy más tarde culminó con el lanzamiento de dos series modelo. El gran 850, que se presentó en el verano de 1991, tuvo el mayor impacto, pero el programa 400 en realidad se produjo varios años antes. Esa parte del proyecto fue asumida por las filiales de Volvo en los Países Bajos en 1992, y fue aquí donde el trabajo de desarrollo continuó.

El primero de los nuevos modelos de tracción delantera de Volvo fue el 480 coupé deportivo, que se lanzó oficialmente en el Salón del Automóvil de Ginebra en 1986. Este nicho de producto distintivo allanó el camino para el 440, que se presentó dos años más tarde y terminó luchando en serio para los compradores de automóviles en la clase de rango medio.

El Volvo 440 era un modelo de portón trasero moderno con un práctico asiento trasero que se dividió en dos secciones. El panel central en el tablero de instrumentos estaba orientado hacia el conductor, lo que le facilita el acceso a los controles. Los arreglos vincularon este programa modelo con la serie 700, con sus lados lisos y ventanas laterales bajas, casi verticales.

Todos los motores eran modelos de cuatro cilindros con un árbol de levas en cabeza, de 1,6 litros a 2 litros, incluido un modelo turbo de 1,7 litros.

Por supuesto, la seguridad era una consideración primordial y los frenos antibloqueo, ABS, estaban disponibles como un extra opcional desde 1989. Los pretensores y bolsas de aire del cinturón de seguridad se instalaron como extras opcionales a partir del año modelo 1991 y el sistema integrado de protección contra impactos laterales de Volvo. SIPS, se introdujo en el modelo en 1994.

Este automóvil fue producido en Born en los Países Bajos, donde también se fabricaron los modelos predecesores 340/360 y 480.

La siguiente versión del modelo de la serie 400, la 460, una versión de salón de 440 y 10 centímetros más, se presentó en 1989.

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La producción del Volvo 444 60 se suspendió en noviembre de 1996: los sucesores, el S40 y el V40, habían estado en producción en paralelo durante más de un año en ese momento.

Ocho cosas que no sabías sobre el Volvo 440:

El Volvo 440 también estaba disponible en versión policial, y se utilizó como patrullero estándar tanto para la fuerza de policía nacional como para los servicios de policía regional en países como Holanda.

La serie 400 nunca estuvo disponible como un estado, pero dos compañías de diseño externas idearon propuestas. ASC Detroit en EE. UU. Creó un esquema de diseño, mientras que Heuliez en Francia construyó un prototipo de propiedad para la serie 400. Uno de estos es ahora parte de las colecciones del Museo Volvo.

El diseño del Volvo 440 se atribuye a Peter van Kuilenburg, que trabajó en el departamento de diseño de Volvo Car BV, pero su forma se basó en el prototipo G4 diseñado por Jan Wilsgaard, jefe de diseño.

Una compañía holandesa ofreció un kit de conversión de bienes. Se quitó el portón trasero de la ventana trasera y se reemplazó con un techo, ventanas laterales y una tapa de maletero hecha de fibra de vidrio. Volvo no estuvo involucrado, ni siquiera otorgaron permiso para la conversión del patrimonio.

Una versión de rallycross del Volvo 440, equipado con el motor Volvo de 2.3 litros y 16 válvulas que generaba 715 caballos de fuerza, compitió en 1992. Este coche también tenía tracción en las cuatro ruedas.

El 440 Turbo viene con computadora de viaje equipada de serie. Esto fue capaz de mostrar el consumo de combustible, la velocidad promedio, el rango, la temperatura del aceite, la temperatura del refrigerante y la temperatura externa. Cuando se conectó el encendido, la pantalla mostraba "OK" si el nivel de aceite era correcto.

A partir del 1 de diciembre de 1991, Volvo Car BV dejó de producir la serie 400 y la producción se transfirió a NedCar BV. La nueva empresa era propiedad del estado holandés, Volvo Personvagnar AB y Mitsubishi Motors.

El concept car LCP 2000 fue un predecesor de la serie 400. El "Proyecto de componentes ligeros" se presentó en la primavera de 1983 y fue un prototipo manejable de un futuro automóvil ligero. El LCP2000 fue construido con varios materiales ligeros y tenía tracción delantera, con un motor transversal.

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