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GP de Australia. ¿Seguirá la hegemonía de Mercedes-Benz?

El pintoresco Albert Park de Melbourne acoge el primer acto en la gira mundial de 21 carreras récord de la F1. Con cada equipo configurado para llevar paquetes de actualización, el orden jerárquico sigue sin estar claro. Así que vamos a encender esos motores y obtener este espectáculo en el camino.

Mercedes ha sido la fuerza dominante desde que la F1 cambió a los motores V6 turbo híbridos en 2014, ganando cuatro títulos mundiales consecutivos de constructores y pilotos. Solo McLaren, Ferrari y Red Bull ya han logrado esa hazaña.

Pero si los Silver Arrow llegan a los cinco, ese club se reduce a solo dos con Ferrari y los deja a solo un paso de igualar el récord de todos los tiempos. ¿Ellos pueden hacerlo? Las pruebas de pretemporada sugieren que una vez más son el equipo a vencer, incluso si el director del equipo Mercedes, Toto Wolff, espera una batalla a tres bandas por la corona.

"El año pasado, la competencia fue muy cerrada y no hubo un momento en que pudiéramos permitirnos relajarnos", dijo. "Ferrari hizo una pelea muy dura y tuvimos una batalla adecuada entre el plateado y el rojo. Este año promete traer una emocionante pelea a tres bandas entre nosotros, Ferrari y Red Bull ... ".

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La mayoría de los corredores de apuestas tienen al campeón reinante Lewis Hamilton instalado como el favorito para Melbourne, y con buenas razones. No solo el británico ha sido imperiosamente rápido allí en el pasado, obteniendo la pole seis veces en 11 intentos, su equipo Mercedes, ominosamente rápido en las pruebas de pretemporada, ha dominado en los últimos tiempos. Los Silver Arrows han tomado cuatro polos seguidos y han ganado tres de las últimas cuatro carreras en Melbourne, solo fallaron en lograr un doble podio una vez durante ese hechizo. Pero a pesar de todo, Hamilton solo ganó en Melbourne dos veces (en 2008 y 2015) ... 

Si Mercedes son los favoritos de la mayoría de las personas, entonces Ferrari tiene que estar detrás de ellos. The Prancing Horse encabezó los tiempos durante las pruebas con Sebastian Vettel, el mismo hombre que barrió a Mercedes para ganar en Melbourne hace 12 meses. Esa fue la segunda victoria de Vettel, Down Under, y ha subido a otros cuatro podios en 10 intentos.

De los llamados "tres grandes" equipos, Red Bull son los caballos oscuros. El equipo de Milton Keynes finalizó 2017 muy fuerte, con dos victorias en las últimas seis carreras, pero quizás debido a su reciente historia de comienzos lentos solo ganaron en Australia una vez, en 2011. Ni Max Verstappen ni Daniel Ricciardo terminaron en el podio en Melbourne, con el quinto y cuarto sus respectivos mejores resultados.

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Las estadísticas que importan

Hamilton ingresa a la carrera en una racha de anotación de 25 carreras, dos carreras por debajo del récord de todos los tiempos de Kimi Raikkonen. ¿Dará un paso más cerca de la marca del finlandés en Melbourne?

Mientras tanto, Sebastian Vettel está buscando un poco de historia propia. Si termina en el podio, se convertirá en el cuarto piloto en la historia de la F1 en conseguir 200 podios, uniéndose a Hamilton, Michael Schumacher y Alain Prost en un club muy exclusivo.

Hablando de Vettel, el alemán demostró ser la excepción a esta regla el año pasado, pero para los supersticiosos, el ganador en Australia ha terminado la temporada como campeón en nueve ocasiones desde 2002. Un uno-dos es casi seguro que traerá mayor gloria, también, como cuando un equipo ha terminado uno-dos en Melbourne, siempre han ido a asegurar el campeonato de constructores.

La posición de poste realmente no lo es todo en Melbourne: Eddie Irvine se abrió paso desde la 11ª posición para llevarse la victoria de Ferrari en 1999. De hecho, solo se han ganado dos de las últimas ocho carreras desde la pole.

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 Los estrategas generalmente se mantienen alerta en Melbourne, con el coche de seguridad como un espectáculo familiar. En las últimas 10 carreras, Bernd Maylander y su Mercedes se han desplegado siete veces. En los últimos 12 Grands Prix australianos, el safety car ha completado 47 vueltas, que es casi una distancia de carrera (58 vueltas).

El récord mundial de Michael Schumacher en la vuelta por Melbourne en siete veces campeón del mundo, 1m24.125 desde 2004, sigue intacto a pesar de las predicciones previas a la carrera de que podría caer el año pasado con la introducción de autos nuevos y más rápidos. ¿Se mantendrá firme de nuevo esta temporada?

Valtteri Bottas apunta a un hat-trick de pole positions por primera vez en su carrera. Desafortunadamente para él, Hamilton no ha sido superado por un compañero de equipo en Melbourne desde 2010, mientras que Bottas no ha superado a uno desde 2013.

Hablando de 2013, la carrera australiana de ese año fue la última vez que Kimi Raikkonen encabezó un podio de la F1 ...

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Desde la adición de la carrera al calendario de la F1 en 1985, ningún piloto australiano ha terminado en el podio. Daniel Ricciardo estuvo agonizando cerca en 2014, cruzando la línea en segundo lugar antes de ser descalificado por un delito menor de flujo de combustible. En cuarto lugar, es el mejor final en casa hasta la fecha, con Mark Webber logrando la hazaña en 2012 y Ricciardo en 2016.

El circuito

Adelaide fue el destino elegido cuando la F1 llegó por primera vez a las costas australianas en 1985. Pero en 1996, Melbourne, la segunda ciudad más grande del país, dio un paso adelante e hizo suya la carrera.

El circuito de 16,30 km y 5,303 km solo se usa una vez al año y tiene lugar en las carreteras que se abren paso alrededor del lago Albert Park. Eso significa un bajo nivel de agarre. Las condiciones resbaladizas son de esperar, especialmente en la práctica del viernes, hasta que la goma del neumático se acostumbre.

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Las condiciones de bajo agarre son uno de los factores que dificultan los adelantamientos en Albert Park, aunque la FIA ha tratado de compensar esta temporada al agregar una tercera zona DRS. Los intentos fallidos de adelantamiento han provocado algunos accidentes espectaculares a lo largo de los años, particularmente en la curva 3, que al igual que la curva 1 a menudo ve un cuello de botella en la primera vuelta.

Debido a la falta de curvas largas que dificultan la generación de temperatura de los neumáticos, Pirelli se ha mostrado razonablemente agresivo con su asignación de neumáticos, llevando los compuestos suaves, supersuaves y ultrasuaves a Melbourne.

La previsión

Las últimas previsiones meteorológicas sugieren una mezcla de clima para Melbourne. El viernes debería ser principalmente soleado, con temperaturas en el rango alto de 20c, pero el sábado las tormentas están listas para barrer a Albert Park antes de la calificación. El pronóstico del domingo, mientras tanto, promete condiciones más frías y nubladas.

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