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El Equipo Porsche LMP se enfrenta a una dura lucha por la victoria absoluta

La cuenta regresiva para el punto culminante de la temporada del Campeonato Mundial de Resistencia ha llegado casi al final: este fin de semana Porsche volverá a pelear por la joya de la corona de las pruebas de resistencia e intentará ganar las 24 Horas de Le Mans por tercer año consecutivo. El competidor más duro en la pista es Toyota. El fabricante japonés todavía no ha conseguido una victoria absoluta en Le Mans. En 2016, Toyota se retiró en un dramático final, sólo unos minutos antes de que terminara la carrera, por un problema técnico. En 2017 compite con tres autos contra los dos Porsche 919 Hybrid, en la máxima categoría, la LMP1-H.

Al volante del Porsche 919 Hybrid marcado con el número 1 se alternarán Neel Jani (33 años/Suiza), André Lotterer (35 años/Alemania) y Nick Tandy (32 años/Gran Bretaña). Entre los tres pilotos suman una experiencia de 20 participaciones en Le Mans y cinco victorias absolutas. Jani (ocho participaciones, una victoria absoluta) es el único defensor del título de Le Mans y vigente campeón del Mundial de Resistencia que toma la salida en 2017, además de tener la vuelta récord en clasificación de Le Mans desde 2015. Lotterer (ocho participaciones, tres victorias absolutas) afronta su primer Le Mans con Porsche, después de una exitosa carrera en Audi. Por segunda vez, Tandy compite en la categoría LMP1 en el circuito de la Sarthe. Ha corrido aquí tres veces en GT y logró el triunfo absoluto número 17 de Porsche como debutante en LMP1, en 2015.

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La tripulación del auto gemelo, formada por Earl Bamber (26 años/Nueva Zelanda), Timo Bernhard (36 años/Alemania) y Brendon Hartley (27 años/Nueva Zelanda) suma un total de 17 participaciones en Le Mans y dos victorias absolutas. Bamber (dos participaciones, una victoria absoluta) ganó en 2015 junto a Tandy, cuando también él era novato en LMP1. En 2016, compitió por primera vez para Porsche en la categoría GT. El más experimentado de este trío es Bernhard: ha tomado la salida de Le Mans en 10 ocasiones, la primera en 2002 con Porsche en la categoría GT, donde consiguió el triunfo en su debut. Desde 2010, su nombre también está grabado en el trofeo de los ganadores absolutos, cuando el piloto oficial de Porsche fue cedido a Audi. Hartley (cinco participaciones) ha compartido el 919 Hybrid con Bernhard desde 2014 y es, posiblemente, el más sediento de victoria: el gran triunfo en Le Mans le es esquivo desde hace tiempo.

El duelo contra el cronómetro, contra los elementos y contra Toyota:

“Le Mans 2017 va a ser una carrera extremadamente dura; quizá, aún más rápida que en 2016”, dijo con pleno conocimiento de lo que será la gran contienda Fritz Enzinger, Vicepresidente del Proyecto LMP1. “Este no va a ser solo un duelo contra Toyota. El reto más duro en Le Mans es la propia carrera. Nunca debes perder el respeto a estos 5.000 kilómetros que se recorren día y noche en unas condiciones meteorológicas cambiantes y a velocidades que superan los 330 km/h, al mismo tiempo que se adelanta y dobla constantemente a otros competidores. No hay garantía, las cosas pueden suceder en cualquier momento. Sólo tienes una oportunidad de ganar el gran trofeo de Le Mans si te preparas a fondo por anticipado, haces un trabajo impecable y, además, disfrutas de una carrera libre de incidentes”.

El Director del Equipo, Andreas Seidl, dijo: “No es sólo la distancia completa de la prueba lo que hace a Le Mans la carrera más difícil del mundo. Debes mantener el ritmo y gestionar los recursos durante todo el evento. Éste dura dos semanas y en ese tiempo un equipo de 90 personas trabaja en estrecha colaboración, en un espacio limitado y bajo una gran tensión. Ellos experimentan altos y bajos todos juntos. Dicho esto, el sábado a las tres de la tarde (hora local) cada miembro del equipo, ya sea mecánico, piloto o tenga cualquier otra función, necesita estar física y mentalmente fresco para la carrera. Ese es el momento en el que hay que ejecutar todo lo aprendido y practicado. Hemos hecho todo lo que hemos podido para estar técnicamente, y también desde el punto de vista operativo, preparados para Le Mans. El Porsche 919 Hybrid, nuestra sólida plantilla de pilotos y el equipo están listos para darlo todo”.

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El Porsche 919 Hybrid:

El Porsche 919 Hybrid ha sido mejorado ampliamente para la temporada 2017. Entre 60 y 70 por ciento de los componentes del prototipo Le Mans son de nuevo desarrollo. Esto afecta especialmente a las áreas de la aerodinámica, el chasis y el motor de combustión. Sin embargo, el grupo propulsor sigue siendo el mismo. El innovador auto de carreras híbrido tiene una potencia total de unos 900 caballos (662 kW), que provienen de un compacto motor V4 de 2.0 litros con turbo (cerca de 500 hp/368 kW) y de dos sistemas de recuperación de energía diferentes; uno que usa la energía de la frenada del eje delantero y otro de los gases de escape. El motor de combustión impulsa al eje trasero, mientras que el eléctrico pasa los más de 400 caballos (294 kW) al delantero. La energía eléctrica que viene de los frenos delanteros y del sistema de escape se almacena temporalmente en una batería de iones de litio refrigerada por líquido.

El Campeonato Mundial:

La carrera de 24 horas es la tercera de las nueve pruebas que componen el Campeonato Mundial de Resistencia de la FIA este año. Después de celebradas las dos primeras citas de seis horas (Silverstone y Spa), Porsche suma 61 puntos y figura en segundo lugar en la clasificación de Constructores, por detrás de Toyota (69,5). En la clasificación de Pilotos, Bamber/Bernhard/Hartley (33 puntos) están segundos, mientras Jani/Lotterer/Tandy son terceros (28 puntos). El dúo de Toyota que va líder cuenta con 50 unidades.

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La historia de éxito:

Si nos remontamos a 1970, ese año Porsche logró su primera y largamente esperada victoria absoluta en Le Mans. Hasta 1998 llegaron otras 15 más, pero entonces Porsche se retiró de la máxima categoría de la competición durante 15 años, consiguiendo durante ese tiempo algunos triunfos en diferentes categorías. En 2011, Porsche decidió regresar con un prototipo. El nuevo reglamento de eficiencia del Campeonato Mundial de Resistencia ofrecía exactamente lo que Porsche siempre había querido en el automovilismo de más alto nivel: una plataforma para investigar y desarrollar futuras tecnologías que puedan ser aplicadas a los vehículos de serie.

Los años 2012 y 2013 se dedicaron a la preparación. Nuevos edificios fueron construidos en el Centro de Investigación y Desarrollo de Weissach, cerca de Stuttgart. Fritz Enzinger formó un equipo que ahora cuenta con 260 personas altamente cualificadas. El primer Porsche 919 Hybrid nació como auto completamente nuevo, con una tecnología híbrida que hasta hacía relativamente poco tiempo era desconocida. Los primeros días fueron difíciles, pero el progreso fue significativo.

En 2014 llegó la temporada del debut del que todavía hoy se recuerda como el vehículo de competición más innovador del mundo. En su primera participación en Le Mans, a las 20 horas de carrera un 919 Hybrid se puso líder, pero dos horas más tarde se retiraba por un problema en el motor. En 2015, Porsche inscribió un tercer 919 Hybrid para Earl Bamber (NZ), Nico Hülkenberg (ALE) y Nick Tandy (GB), y fue este trío de debutantes en LMP1 el que consiguió la victoria absoluta número 17 de Porsche en Le Mans y la primera desde 1998. Porsche repitió la gesta el pasado año, gracias a Romain Dumas (FR), Neel Jani (SUI) y Marc Lieb (ALE), después de una épica batalla de muchas horas contra Toyota.

TV y retransmisión en directo:

Las 24 Horas de Le Mans pueden ser seguidas en varios canales de televisión internacionales en todo el mundo. La información detallada para cada país está disponible en https://newsroom.lemans.org/24-heures-du-mans-en/ (haga clic en la sección de descargas ‘TV Distribution’).

La página web de Porsche www.porsche.com/lemans ofrece un especial de las 24 Horas con cámaras situadas en el interior de los autos oficiales. Además de las imágenes de vídeo, es ofrecida la telemetría con las condiciones de funcionamiento del auto en ese instante. La página web también incluye datos y clasificaciones en directo, así como imágenes y vídeos del desarrollo de la carrera.

Facebook: El sábado a las tres de la tarde (hora de Francia) será retransmitirá la salida de la prueba en directo desde la cámara del 919 Hybrid mejor posicionado en www.facebook.com/porsche

App: La App oficial del WEC puede ser descargada gratuitamente y existe una versión adicional (de pago) que incluye toda la retransmisión en directo de la ACO y todos los tiempos de las 24 Horas de Le Mans. La retransmisión en directo tiene voz e incluye entrevistas en vivo.

Todas las clasificaciones están en: http://www.fiawec.com/courses/classification.html

Todos los resultados se pueden ver en: http://fiawec.alkamelsystems.com

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