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Por tercera vez consecutiva Porsche gana los dos títulos del Mundial de Resistencia

Los segundo y tercer lugares en la penúltima prueba le permitieron a Porsche defender por tercer año consecutivo los títulos de Pilotos y Constructores en el Campeonato del Mundo de Resistencia (WEC) de la FIA. El Equipo Porsche LMP regresará a Stuttgart con el trofeo de Constructores por tercera vez en fila.

El trío de pilotos oficiales compuesto por Earl Bamber (Nueva Zelanda), Timo Bernhard (Alemania) y Brendon Hartley (Nueva Zelanda) terminó en el segundo puesto en la carrera de seis horas de Shanghái y con ello se convirtieron en los nuevos campeones del mundo. Sus compañeros con el auto gemelo, el campeón del mundo saliente Neel Jani (Suiza), André Lotterer (Alemania) y Nick Tandy (Gran Bretaña), acabaron terceros en China.

Una incidencia técnica al principio de la prueba les retrasó. La victoria en esta octava de las nueve carreras que componen el WEC fue para Toyota. Hasta la vuelta 174 de las 195 de que constaba la carrera, parecía que el título de Constructores permanecería abierto hasta la última prueba, que tendrá lugar dentro de dos semanas.

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Pero entonces, el segundo Toyota tuvo que parar en boxes para ser reparado después de una colisión, y cada uno de los dos Porsche 919 Hybrid subió un puesto.

La carrera se desarrolló en una pista completamente seca, con temperaturas ambiente de alrededor de 15 grados centígrados. El asfalto abrasivo del circuito chino de Fórmula 1 fue, como siempre, un factor decisivo.

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Cómo fue la carrera para el auto número 1:

Nick Tandy, que cumplió 33 años el día de la carrera, tomó la salida y peleó con los dos Toyota para defender su segunda posición, algo que consiguió hasta que, en la vuelta 19, un problema con un sensor le hizo perder posiciones. Nick recibió instrucciones por radio para reiniciar el sistema. Así, el 919 volvió a funcionar bien, pero Tandy estaba entonces en el cuarto lugar, rodando un minuto y 15 segundos por detrás del otro Porsche, que era tercero. Tandy entró a repostar después de 31 vueltas. Al final del giro 62, hizo la segunda parada. Neel Jani continuó con neumáticos nuevos, a una vuelta del Toyota líder. Con 75 giros completados, Jani aprovechó un periodo de bandera amarilla completa para repostar de nuevo. En la vuelta 91 también fue doblado por el segundo Toyota (número 7). La siguiente parada para repostar llegó tras 106 giros: los mecánicos limpian el splitter frontal y Jani continuó con dos neumáticos usados y dos nuevos. A las 136 vueltas, el Porsche número 1 cargó otra vez combustible. André Lotterer se puso al volante y Salió con gomas nuevas. Paró a repostar, por última vez, tras 167 giros (vuelta 168 de carrera). Cuando el Toyota número 7 entró en boxes para ser reparado después de una colisión, Lotterer subió al tercer puesto.

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Cómo fue la carrera para el auto número 2:

Durante un corto periodo después de la salida Earl Bamber consiguió mejorar hasta la tercera posición, pero luego tuvo que dejar pasar al Toyota número 8, que era más veloz, y bajó a la cuarta posición. Cuando el otro Porsche tuvo el problema técnico, Bamber subió al tercer lugar. Paró a repostar tras 30 vueltas y, después de 61 giros, cedió el testigo a Brendon Hartley, quien salió con gomas nuevas. Tras 76 vueltas, aprovechó para repostar mientras había bandera amarilla completa. Tres giros más tarde, Hartley fue empujado casi fuera de la pista por un LMP2. Hubo contacto, pero sin daños. Al completarse las 107 vueltas, Hartley puso de nuevo combustible. Siguió con los mismos neumáticos, pero los mecánicos cambiaron el frontal para retirar la basura acumulada. En la vuelta 126, Hartley fue doblado por el líder, el Toyota número 8. Al cumplir 137 giros el auto número 2, Hartley entregó el volante a Timo Bernhard, quien continuó con ruedas nuevas. Puso gasolina en la vuelta 166 (la 167 de carrera) y subió al segundo lugar cuando el Toyota número 7 entró a boxes para ser reparado tras la colisión.

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Declaraciones del Equipo Porsche LMP después de la carrera

Fritz Enzinger, Vicepresidente del Proyecto LMP1: “La carrera de hoy (ayer) escribió otro capítulo de una increíble historia de éxito, que en breve llegará a su fin. Por haber conseguido seis títulos mundiales y tres triunfos absolutos en las 24 Horas de Le Mans, este equipo merece los mayores elogios. Con un gran espíritu de equipo y una buena dosis de diversión, todos tenían un objetivo común: ganar carreras para Porsche. Esta actitud fue recompensada de nuevo hoy (ayer) al ganar los dos títulos mundiales que defendíamos. Lo que hemos vivido, especialmente durante los últimos tres años, tardaremos tiempo en olvidarlo.

Me quito el sombrero con cada persona del equipo que ha contribuido a este éxito y quiero dar las gracias a toda la gente de Porsche en el mundo, en especial a los miembros del Consejo Directivo. Ellos nos han apoyado desde el principio, han creído en nosotros y han dado al programa una alta prioridad. Sin ese respaldo no hubiéramos podido ganar carreras. Esto es extensivo a la gran cooperación que nos han dado nuestros socios comerciales en la aventura. Ahora esperamos una apasionante carrera en Baréin, donde muchos miembros del Consejo Directivo se unirán a nosotros. Estoy absolutamente orgulloso de lo que hemos logrado en los últimos años”.

Andreas Seidl, Director del Equipo: “Primero que todo, felicito a Toyota por su gran rendimiento en la carrera de hoy (ayer). Felicitaciones también a Earl Bamber, Timo Bernhard y Brendon Hartley por el título de Pilotos. Sin duda, es una historia sensacional el haber ganado todos estos títulos y carreras durante tres años consecutivos. Al mismo tiempo, es un gran alivio, no sólo para mí sino para todo el equipo, haber podido conquistar los dos campeonatos a falta de una carrera para disputar. No ha sido una situación fácil la de los últimos meses, especialmente después del anuncio realizado de parar al final de esta temporada.

Pero nos hemos mantenido todos centrados y, a mitad de temporada, teníamos una buena diferencia de puntos. Estamos realmente contentos de que esto haya servido hoy (ayer). Muchísimas gracias a todos los que están en Weissach por el sensacional trabajo que han hecho nuevamente este año. Y muchas gracias al equipo que se desplaza a las carreras, por su entrega a pesar de la enorme presión que se vive en cada prueba. Finalmente, muchas gracias también a los seis pilotos. Lo que han hecho este año ha sido un sensacional trabajo de equipo, incluido el que hubo entre ambos autos”.

Pilotos del Porsche 919 Hybrid número 1:

Neel Jani (33 años, Suiza): “Los pilotos del auto número 1 hemos tenido mala suerte este año. Hoy (ayer) un sensor del acelerador nos causó un problema en esta carrera. En cualquier caso, no habríamos alcanzado a los dos Toyota, por lo que dicho problema no ha sido tan determinante. Ahora tenemos que dar la vuelta a esta racha de mala suerte en Baréin; una victoria sería estupenda. Felicitaciones a nuestro auto gemelo por el título”.

André Lotterer (35 años, Alemania): “Es fantástico haber subido al podio con los dos Porsche. Mi felicitación para nuestros tres compañeros de equipo por proclamarse nuevos campeones del mundo. Es genial que también hayamos ganado el título de Constructores; el equipo ha hecho un trabajo excepcional. Para nosotros no fue fácil hoy (ayer), después de ese problema temprano. Luego, lo único que podíamos hacer era cruzar la línea de meta”.

Nick Tandy (33 años, Gran Bretaña): “El problema con el sensor fue lamentable porque realmente estábamos en la pelea con los dos Toyota, pero el fallo nos costó casi una vuelta. Después de eso, sólo un auto de seguridad o una fase de bandera amarilla completa con mucha fortuna nos hubiera permitido reengancharnos de nuevo. A pesar de todo, tuvimos suerte de poder seguir en carrera, porque no sabíamos lo rápido que se podría solucionar ese problema. Felicidades a Timo, Brendon y Earl”.

Pilotos del Porsche 919 Hybrid número 2:

Earl Bamber (27 años, Nueva Zelanda): “¡Campeón del mundo! Suena increíble. El equipo ha peleado duro para ello durante todo el año y ahora hemos logrados los campeonatos del mundo de Constructores y Pilotos. Hice un relevo doble al comienzo de la carrera. Iba bien, pero no parecía que lleváramos los neumáticos correctos. Traté de gestionarlos de la mejor forma posible para ese relevo doble. Las ruedas aguantaron muy, muy bien, pero no tuvimos opción frente a los Toyota. Nuestra misión era terminar terceros, aunque luego, al final, nos encontramos con un segundo puesto. Este fin de semana es muy especial. Casi no puedo creer que haya ganado mi primer campeonato con Porsche en 2013, sólo hace cuatro años”.

Timo Bernhard (36 años, Alemania): “El segundo título de campeón del mundo… es difícil explicarlo en palabras. Es un honor correr para el Equipo Porsche LMP y para la marca; es extraordinario. Me siento aliviado de haber logrado ambos títulos aquí. Ahora podemos afrontar Baréin un poco más relajados. Mi relevo fue bueno, aunque, por supuesto, sabía que una tercera plaza sería suficiente. Pude haber apretado más, pero no era necesario. Al revés, reduje un poco el ritmo por seguridad. Toyota no estaba hoy (ayer) a nuestro alcance, pero el auto era fiable y el equipo hizo otro trabajo sensacional. De eso se trata en las carreras de resistencia. Muchas, muchas gracias a todos y, por supuesto, a Brendon y Earl”.

Brendon Hartley (27 años, Nueva Zelanda): “Fui el segundo en subir al auto y me mantuve en él durante 76 vueltas. Perdimos mucha carga aerodinámica al principio, por lo que el primer relevo resultó duro. En la parada cambiamos el frontal, lo que hizo que mejorásemos en ese aspecto. Pero nosotros teníamos un juego de neumáticos menos que el resto de autos, después de haber perdido uno en la calificación. Eso suponía que estábamos un poco fuera de juego. A pesar de todo, hemos tenido un año increíble. Lograr el título después de haber ganado en Le Mans… pasará tiempo hasta asumir todo esto. He tenido semanas de mucho trabajo, pero compartir este momento con Earl y Timo será algo que no olvidaré en mi vida”. 

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